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iPhone的秘密飞行从中国组装厂到苹果

通讯
来源: 作者: 2019-03-13 14:16:44

导语:彭博社站周三发表题为“从中国到本地苹果零售店:iPhone的秘密飞行”(The IPhone's Secret Flights From China to Your Local Apple Store)的文章,披露了苹果公司通过空运将新款iPhone从中国组装厂,运往世界各地零售店的幕后故事。

以下为文章全文:

堪比电影首映仪式

昨天,当苹果公司CEO蒂姆·库克(Tim Cook)在美国加州举行的新品发布会上推出两款iPhone的时候,一场复杂的行动也已经秘密展开:数百万部新款iPhone正被发送至全球各地的苹果零售店。

据知情人士透露,这一过程始于中国,大量iPhone被放入没有任何特征的集装箱中,从工厂运出。集装箱上面写有安全注意事项,它们先是被装上卡车,然后通过之前预定的航班(其中包括一架俄罗斯老式军用运输机)运往全球各地。最后,苹果公司还会根据市场需求对零售店内的库存随时做出调整。

这个“多管齐下”的行动是在库克直接领导下制定的。在2011年接替史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)担任CEO之前,他一直负责苹果公司供应链的工作。让iPhone从工厂顺利地运送至顾客手中,对苹果公司有着非常重要的意义。iPhone目前占到苹果公司年营收的一半以上,该公司还不断通过产品升级来刺激销量。例如,在iPhone 5去年发售的首个周末,销量就突破500万部。

美国运输市场营销和通信协会(Transportation Marketing and Communications Association)主席理查德·梅茨勒(Richard Metzler)说:“iPhone 5发售活动就像是电影首映式,必须在同一时间运抵世界各地。”梅茨勒曾在美国联邦快递和其他物流公司担任过高管。

内部预测至关重要

由于今年同时发布了两款新iPhone——iPhone 5s和iPhone 5c,苹果公司面临的任务更加艰巨。苹果公司已经与日本移动运营商NTT DoCoMo签订了合作协议,与中移动也即将达成合作,一旦双方实现合作,苹果公司的用户数可能会增加数亿人。如果在运输过程中某个环节出现了问题,都有可能导致销量下滑或成本上升。

苹果公司发言人史蒂夫·道林(Steve Dowling)拒绝对此发表评论。

目前,苹果公司全球物流由迈克尔·塞菲特(Michael Seifert)负责,他在2010年加盟苹果公司,之前曾在亚马逊供职多年。塞菲特直接向苹果公司运营高级副总裁杰夫·威廉姆斯(Jeff Williams)汇报工作,后者目前负责公司的供应链工作。

据上述知情人士透露,新款iPhone的运送准备工作会在发布前几个月展开。首先,苹果公司要安排飞机和卡车,将零部件从供应商运送至中国的组装厂。与此同时,销售、营销、运营和财务等公司各个团队之间还必须加强合作,预测新款iPhone的销量。

对产品销量的内部预测非常重要,一旦预测不准,恐怕会造成非常严重的后果。例如,微软就因为Surface平板电脑库存积压严重,在第二季度减记了9亿美元。作为全球最大的软件厂商,微软最近宣布收购了诺基亚业务,增加了大批在硬件开发和生产方面经验更为丰富的员工。

知情人士透露,一旦苹果公司内部完成销量预测,就会有数百万部iPhone生产出来。一位不愿透露姓名的苹果公司前高管称,这些成品会留在中国,与此同时,苹果公司总部软件团队则会继续改进iOS系统。一旦最终版本被敲定,iOS系统会被预装到iPhone上。

安保人员寸步不离

知情人士透露,在苹果公司举行正式的新品发布会之前,iPhone会被运往全球各地的分销中心,其中包括澳大利亚、中国、捷克、日本、新加坡、英国和美国。在iPhone运送过程中,安保人员始终寸步不离,无论是在车站、机场,还是在海关和库房,直到iPhone最终发布,他们的任务才算完成。

据美国物流行业专家、咨询公司SJ Consulting Group总裁萨蒂什·金德尔(Satish Jindel)介绍,联邦快递主要通过波音777飞机将iPhone运送至美国,这些飞机可以从中国长途跋涉15个小时,将iPhone运往苹果公司位于田纳西州孟菲斯的一个主要物流中转中心,中途不必加油。据悉,波音777每次能装载45万部iPhone,包机成本在24.2万美元左右,其中燃油占到费用的一半以上。

以前,苹果公司很少使用常规飞机运送设备。一位知情人士称,上个世纪,在发布新一代iPod之前,苹果公司曾经包了一架俄罗斯老式运输机,将iPod及时运往世界各地的苹果零售店。惠普前供应链高管麦克·法克斯(Mike Fawkes)说,由于iPhone售价高、重量轻,苹果公司可以在选择空运的同时,仍然会拥有很高的利润率。

过去,消费电子产品厂商一般都通过海上运送产品。法克斯说:“如果是成本100美元、块头很大的打印机这样的产品,你根本无法选择空运,因为从经济学的角度讲,选择这种物流方式只会让你赔钱。”

运营能力前所未见

上述知情人士透露,一旦iPhone开始销售,苹果公司必须处理用户的一份份订单,他们会订购不同颜色、不同内存大小的iPhone。iPhone 5s有三种颜色,iPhone 5c则有五种。中国代工厂会收到订单,工人按照用户要求对iPhone进行定制,然后放入托盘,与其他iPhone一道被送往世界各地。

法克斯说:“人们普遍认为,产品是苹果公司成功的关键。虽然我也赞同这种观点,但苹果公司的运营能力、规模化以及新品上市的效率,都是前所未有的,令其具有了一个巨大的竞争优势。”

知情人士称,苹果公司会通过监测自有零售店、站和第三方经销商的销量,根据实际需求重新确定发货数量。例如,有些iPhone原本是要从中国的组装厂发往欧洲苹果零售店的,但由于订单激增,这批货可能会用来填补这一缺口。

整个过程涉及大量数据的分析和研究。联邦快递前高管梅茨勒说:“有关出货的信息十分重要。如果你始终很清楚产品库存在哪里,那么就可以随时做出调整。”

即便新品发布引发的热情减退,苹果公司仍然没有到庆祝的时候。两位知情人士透露,每次新品发布以后,苹果公司物流团队都会向总部做出简要汇报,分析哪个环节出现了问题,并及时找到补救的办法。

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